"Изумительная" Калифорния


Вид на downtown (центр) Лос-Анджелеса

США вообще, и Калифорния в частности, это несомненно лидеры по всякого рода слухам, противоречивым мнениям, ссылкам, отсылкам, примерам, и уж, конечно, абсолютный чемпионы по мифам о себе.Слышали много, с самого детства, потом много читали и фильмов видели. От тех же знакомых кто там побывал, или находится сейчас, информация всегда очень противоречивая, от «там круто, мы отстали от них навсегда!» до «Америка - полный отстой!». Сами американцы тоже ясности не добавляли, говорили разное, и часто уклончиво. Мол, да, там неплохо, но я сейчас в Москве, (Париже, Таиланде), и тем счастлив. Когда я сказал знакомым американцам в Москве, что собираюсь туда поехать, реакция была очень разной. Один - « Да, там здорово, обязательно поезжай, и загляни в Сан-Франциско, очень красивый город,и вообще, ты на правильном пути». Другой, после того как скептически хмыкнул, - «Ну что же, интересно будет твое мнение услышать, когда вернешься, только боюсь ты будешь разочарован»А что, собственно, я ожидал увидеть в США, какой я представлял эту страну?Ну, начнем с того что я с детства, и до сих пор, люблю читать фантастику, я можно сказать на ней вырос. А фантастика, в основном, американский жанр, почти все гранды и титаны были американцами. Посему у меня с давних пор есть тяга и симпатия к стране, где они жили, которую они любили и где заряжались идеями и вдохновением. Я ожидал увидеть страну свободных творческих людей устремленную в будущее. Страну смелых и масштабных проектов, новых технологий, в которой реализованы «последние слова» науки, бизнеса, политики. Страну охваченную сетью великолепных дорог, новейшей инфраструктуры, интернета работающего повсюду со скоростью света, и невиданных мной пока еще в других странах чудес и придумок в торговле, банках и вообще в сфере сервиса. Ведь мы знаем что США - это лидер в науке, бизнесе, технологиях. Что ни возьми, от компьютеров и самолетов, до фильмов и музыки - все оттуда. Придумывается, разрабатывается и финансируется там, а потом уже расходится по остальному миру. Это самая богатая и влиятельная страна на нашей бедной планете. Все американцы,конечно же трудяги, работают по 24 часа 7 дней в неделю, получают, соответственно неслыханные в других странах зарплаты. У них все учатся менеджменту, и как сделать клиента счастливым, а значит у них самих все работает как часы, четко и гладко.Вот примерно так это все представлялось. Столкновение с действительностью вызвало множество «удивлений», даже я бы сказал «изумлений»

Прилетели в Лос-Анджелес в августе 2015. Жара, градусов 40, сразу почувствовали что воздух очень сухой, даром что океан рядом, ветер тянет всегда со стороны пустыни. Офицер из иммиграции была доброжелательна и лаконична, предупредила о возможных последствиях нарушения визового режима, спросила как долго мы собираемся пробыть в США, тут же выразила сомнение, что нам хватит денег, поставила штампы, и сказала долгожданное - «Welcome to the United States!»

«Удивление 1»

Пока ехали из аэропорта домой к моему другу, зашатался (а впоследствии рухнул) первый, и наверное самый распространенный миф, - о невероятно высоком качестве американских дорог. Вот с дорог и начнем наш дележ впечатлениями. Они, конечно, несравненно лучше, чем в целом в России, но намного хуже чем в центральной Европе, и как потом оказалось, в Мексике. Не то чтобы дорога была раздолбанная, выглядела она ничего, однако как только мой друг набрал немного скорость на трассе ( в США называется freeway), как нас начало бросать и кидать, и по горизонтали, и по вертикали. Местами это асфальт, а местами дороги выложены бетонными плитами, и стыки между ними очень хорошо чувствуются в машине, похоже на езду по стиральной доске. Впрочем, асфальт тоже не сильно радует, он практически нигде не ровный. Пока скорость маленькая это терпимо, но когда разгоняешься хотя бы 100 км, то очень чувствуется, если же скорость еще выше, то надо крепче держаться за руль, машину кидает.Стало понятно почему американцы любят покупать внедорожники, и вообще большие машины. Потому, что только на них и можно более-менее спокойно здесь ездить. Дороги на трассах и в городах полны неожиданных подъемов и понижений, и если у машины низкий клиренс, то рискуешь стукнуться брюхом или мостом (наблюдал неоднократно).Впоследствии, когда мы купили машину(тоже внедорожник) и стали передвигаться повсюду и много, смогли оценить как устроена вся дорожная сеть, система знаков и правил. Для пущей надежности, и чтобы вникнуть полностью в правила, мы получили калифорнийские права. Турист может это сделать, никаких проблем.Теорию можно сдавать как на английском так и на русском языке, а вот для экзамена на вождение надо хоть немного говорить и понимать по английски. Остался невыясненным только вопрос - можно ли ездить в Калифорнии с международными правами. Мнение чиновников в DMV (их ГАИ), - нет, только калифорнийские права законны. Но масса туристов приезжают, берут машины напрокат и ездят со своими национальными. Мнения знакомых американцев разделились. Одни говорили что можно, другие что, конечно, можно, но только до первого полицейского. Были мнения, что нельзя с международными, н можно с национальными, согласно международнй конвенции.

Вызывает вопросы палитра цветов выбранная для указательных надписей на трассах - зеленый на белом или наоборот. Никак нельзя сказать, что эти надписи четко видно на расстоянии. Вроде бы это какой-то международный стандарт для автострад, но все-таки видно плохо. Почему не черный на белом или синий на белом? Это ведь классика всех учебников по восприятию цвета.Еще одно на наш взгляд узкое место - это съезды(exits) с трасс на обычные улицы.Даже с навигатором, который тебе загодя предупреждает что будет съезд, и даже когда ездил тут уже много раз, и съезжал на этот «exit» чертов, все равно нет-нет, а пропустишь и проедешь мимо. И так все - даже водители с очень большим стажем.Надписи предупреждающие о съезде маленькие, и их замечаешь только, когда уже поздно и ты промчался мимо. Поэтому обычная картина на трассах, - это несчастный водитель пытающийся поймать свой, уже почти пропущенный выезд, и потому резко рвущийся через две или три полосы вправо. Те несколько аварийных ситуаций, которые у нас были в Америке были связаны именно с этим.Проясним, что вообще представляет из себя то, что обычно называется Лос-Анджелес. Такой город действительно есть - это в основном центр (downtown) с небоскребами, той самой "улицей звезд", и множество бомжей. Но дальше его территоря так причудливо раскидана среди других городов, что только опытные муниципалы могут сказать точно, Лос-Анджелес ли это , или уже нет. Есть множество разных городов - Пасадена, Орандж Каунти, Нортридж, Бурбанк и других, всего около 80,которые объединены в один конгломерат, этакий сверхгород, который условно называется Лос-Анджелес. На самом деле, когда люди говорят, например, "Я живу в Лос-Анджелесе", то они имеют в виду не город, а графство Лос-Анджелес (County) , в состав которго входят все эти города.У него, как я уже говорил, есть условный центр - даунтаун Лос-Анджелес, где можно увидеть несколько небоскребов и высоток. Остальное все гигантское пространство застроено одно или двух этажными домами, все разделено четко на квадраты (blocks), почти все дороги пересекаются под прямым углом. Явных, видимых ориентиров нет. Один район похож на другой, как копия из под ксерокса. Где-то на пятый месяц пребывания там у нас уже начались видения и «де жавю». А не здесь ли мы проезжали неделю назад? Вот тоже был «In and out», а на повороте направо заправка «Shell», а вот на этом углу «Starbucks». Нет? Ах да, это было в Van Nice, в 20 милях отсюда. Но все то же самое! Как тут люди раньше обходились без GPS ума не приложу.В стороне от скоростных дорог и больших торговых центров, там где одни жилые дома, начинаются так называемые «stop areas» от английского «area» - «район, территория». Перекрестки, там где под прямым углом сходятся дороги очерчивающие кварталы «блоки», снабжены стоп-знаками, для двух направлений или для всех четырех. Если ты едешь по той, на которой есть знак стоп, то ты, соответственно, пропускаешь тех, у кого его нет, а если знаки стоп у всех, то преимущество проезда у того, кто подъехал к перекрестку первым. Порой отследить все это бывает непросто. «Вот этот Ниссан навстречу точно подъехал первым, а второй, то ли я, то ли эта Хонда, не помню». Ты пропускаешь Ниссан, а с Хондой начинаются танцы - ты вперед, и она вперед, ты тормозишь, и она тормозит. Водители здесь очень вежливые и предупредительные, всегда уступают пешеходам и другим машинам, но с другой стороны, нигде я не видел столько машин с мятыми боками. Эти танцы не всегда кончаются хорошо.

Вид из музея Getty. Рекомендую посетить, коллекция относительно слабенькая, но здание очень красивое.

Удивление 2, пожалуй, «изумление»!

Интернет! Вскоре как приехали, конечно же подключились к вай фай в квартире моего друга. Упссс! А что он такой медленный? Он всегда такой, или от жары сомлел? А почему он падает по два раза в день? Как это всегда такой? А чего провайдера не меняешь?Так мы столкнулись, несомненно, с величайшей загадкой нашего времени. Плохой интернет в США, на родине Интернета? В Калифорнии? Где рядом Силиконовая долина? Не может быть!Может! За время пребывания в Америке нам довелось пожить в разных местах, квартирах и гостиницах, везде то же самое. Не то чтобы с ним совсем нельзя работать, но после Москвы и даже Таиланда, он непривычно медленный и нестабильный. Почему? Американцы у которых спрашивали, затруднились с ответом. Некоторые удивлялись: «А разве он плохой?». Поискали в сети, наткнулись на эту статью в Gizmo «Why the Internet is so shitty and slow in US?»http://gizmodo.com/why-americas-internet-is-so-shitty-and-slow-1686173744 (Почему инет такой отстойный и медленный в Штатах?) Главной причиной называется монополия двух гигантов «Verizon» и «AT&T». Они же держат и весь рынок мобильной связи (тоже кстати не блещет, но об этом потом). Так вот аналитики говорят, что вся проблема в «последней миле» к конечному потребителю. То есть с основными, магистральными кабелями все в порядке, они проложены по всей стране, они конечно оптико-волоконные и все идет со скоростью света. А вот на подходе к потребителю, то есть домам и квартирам начинаются проблемы, там в основном медные провода, пары, и там скорость резко падает. Чтобы их поменять, нужно вкладывать огромные средства. А зачем? Куда потребитель денется, у него есть выбор только между плохим интернетом или никаким. Вот так! Вроде сейчас что-то начинает меняться, приняты какие-то программы, и даже Обама что-то говорил, но на данный момент дело обстоит так.

Удивление 3

Через пару дней как прибыли, конечно же поехали, как говорят наши бывшие соотечественники, - «на океан». Малибу, Санта - Моника, Лонг - бич, кто же про них не слышал, не видел в фильмах. Там плавают и загорают все кинозвезды, и вообще самые красивые люди, там мужественные и накачанные спасатели все время кого-то вытаскивают из воды, серфингисты бесстрашно серфуют, пальмы, солнце и т.д.Серфингисты действительно серфуют. Тусуются группами, вот они сидят в океане на досках, переговариваются, ждут подходящую волну. Вот, вроде бы, идут волны какие надо - «хороший сет», как они говорят. Все ложатся на доски, гребут навстречу волне, потом вскакивают и скользят. Кто-то падает, кто-то держится несмотря ни на что. Завораживающее зрелище. Искренне восхищаюсь этими бесстрашными людьми, причем там не только юные «безумцы», есть которые и весьма почтенного возраста, видимо те, кто стоял еще у истоков движения. Опасность тут не только в том, что можешь свалиться с доски, она же тебе по башке треснет, и пойдешь на дно. Пока мы были в Калифорнии, были 5 или 6 сообщений о нападении акул на серферов. Три пострадавших, один тяжело, еле выкарабкался. Тем не менее, они всегда там, ждут свою волну. Жалею, что сам не приобщился.С солнцем на пляжах все в порядке, и пальмы кое-где тоже имеются. А вот с остальным есть трудности.Во-первых, плавать там нельзя, не то чтобы совсем невозможно, но очень трудно и удовольствия никакого. Вода в океане (а это, напомню, Тихий) всегда холодная, мутная, водоросли. Волны там всегда, потому и серфят там. Чтобы глубина была хотя бы по-грудь надо идти навстречу волнам довольно долго, а бьют они по тебе не слабо. А когда дойдешь, не особо поплаваешь, накрывает с головой постоянно. Попробуешь далеко отплыть, там тебя в зеленой холодной воде поджидает «Большая Белая». И это не страшилки и легенды. Она точно там, и это не наполняет эйфорией. Не знаю кого, и от чего спасали знаменитые спасатели Малибу, может только от солнечного удара, ибо там никто не плавает. Там фланируют по пляжу, играют в волейбол, и едят, конечно. Это вообще тема тут. Нагрузить машину едой и напитками, складными столами и стульями, поехать на пляж и там засесть на весь день. Пляжи большие, и по протяженности, и в ширину, места всем хватает. Но если вы не запаслись едой или водой заранее, то дело плохо. Купить негде. А мы то как раз и не запаслись, не представляли, что на родине фаст-фуда могут быть проблемы с этим. На пляж длиной километра 2 и шириной 500 метров один туалет и душ-раздевалка. Там же павильон - закусочная, настоящий «гадюшник». Предлагают пиццу и хот-доги, на вид ужасные, на вкус не рискнули попробовать. Хотели всего лишь воды купить, но была очередь несчастных голодных американцев, тоже значит непредусмотрительных. Работники были крайне неторопливы, совсем не суетились, мы даже пошутили, что буддисты, наверное. Ан нет, когда моя спутница попросила бутылку воды, тетка в кафе сказала «Слюшай, по-русски говори, я понимаю». Акцент выдал значит. В общем буддисты армянами оказались. Мы как будто перенеслись на десять тысяч миль по горизонтали, и лет на пятнадцать назад по времени, куда-нибудь в район Туапсе. Правда на Черноморском побережье, такие реликты совка посносили уже лет десять назад. Как не странно, но этот феномен перемещения во времени посещал нас в США постоянно. Но об этом чуть дальше. В семь вечера закрыли все, кроме стоянки для машин, и мы попрощались с Малибу. Больше мы туда не заглядывали. А зачем? Все-таки пляж для нас это место, где можно поплавать и понырять, а ехать полтора часа, меняя фриуэйи, чтобы просто слоняться по кромке воды и разглядывать водоросли? «Не наша чашка чая», как говорят англичане.Когда мы рассказали о своих впечатлениях от поездки «на океан» нашим местным знакомым, они тут же сказали, что мы были не там, где надо. Вот, есть другой, хороший пляж, там можно плавать. Назывались разные места, то в Малибу, то в Санта-Монике, то Лонг-Бич. Сначала мы честно пытались найти его, а потом поняли, что это одна из местных легенд. Вот где-то там есть, я лично показать не могу, но точно есть. Знакомые ездили, там прекрасно.

Путешествие во времени

Чувство, что ты попал в прошлое, возникает постоянно. Странно, конечно, звучит применительно к США, это звучит более подходяще для Тибета, или Королевства Бутан. На худой конец, если про какую-то американскую глубинку, там Миннесота или Северная Дакота, а то, Калифорния. Ну что делать.Большая часть домов и «юнитов» (это дома с квартирами под сдачу), дороги, улицы, мосты, вся инфраструктура была построена где-то в 60 - 70-ые. То же относится к школам, колледжам, большинству кафе и ресторанов. Стиль ретро повсюду. Как будто находишься на съемочной площадке. Недавно посмотрели фильм «Париж-Техас», если не видели посмотрите, он своеобразный, конечно, но неплохой. Снят он был, по моему в 74 году, действия происходят, как раз в местах, где мы жили, и по которым много ездили - Лос-Анджелес и пустыня Мохаве. Так вот, все сейчас выглядит так же, как и в фильме, практически ничего не изменилось. Новоделы это, в основном, торговые и офисные центры, автодилеры и многоэтажные парковки. Все это, разумеется, без изысков. Не скажу, что здания обветшалые, и уже сыпятся, нет, все выглядит достойно, но все-таки странное чувство. Поехали в океанариум, ну думаем американцы точно что-то крутое забацали, как бы не так, там вообще пятидесятые, все очень примитивно. На Пхукете и то покруче. Обсерватория Гриффит - то же самое, напомнило ранние школьные годы, когда нас водили в подобные места на экскурсии. Да, есть там светошоу, единственное, что изменилось за последние 50 лет, но тоже никак не на уровне столь известного и широко рекламируемого места. Проехали по всему побережью, везде то же самое, дома, кафе и рестораны, пирсы, пляжи, будки для спасателей сколоченные из плохо покрашенных досок, все оттуда, из прошлого.А где же грандиозные проекты, поражающие смелостью инженерной мысли? Где невероятные сооружения, спроектированные дерзкими и гениальными архитекторами? Где потрясающие воображения результаты сплава огромных денежных ресурсов и американского инженерного и архитектурного гения?Шейхи построили искусственные острова и и обставили их пальмами и отелями, всем на удивление, сделали горнолыжный курорт посреди пустыни. Там же, сейчас международная команда инженеров, архитекторов и ученых строит город будущего, используя самые передовые технологии и идеи. Все дома умные, всю энергию производят сами, транспорт только общественный и только электрический , без водителей. Сады на крышах и террасах, город один сплошной парк с пешеходными улицами, арки и фонтаны. Там обкатываются все новые идеи, где и как люди будут жить и работать в будущем, и как это все сделать рентабельным.Это все делается прямо сейчас, я сам видел фильм про этот город. Думаю, что значительная часть специалистов, которые все это делают - американцы.Так почему же все это строится не в Америке? Что же с ней случилось?Такое впечатление, что она когда-то быстро шла в будущее, показывая всем пример, а потом где-то в восьмидесятых остановилась передохнуть, и с тех пор так и не сдвинулась. Я, конечно, знаю, что именно тут, совсем рядом, живут и работают все эти ребята, которые создают будущее. Маск со своим «Фалькон», Силиконовая Долина, Гуглы, Эпплы, весь Голливуд, вся музыкальная индустрия и т.д. Но это все где-то там, в сияющей высоте, в стратосфере, а на уровне человеческого роста, с «земли», так сказать, никаких чудес.

Почему бы в том же Малибу, не насыпать искусственную косу в океане, как это сделала природа в Канкуне, в Мексике? Закрыться от океанских волн, водорослей и белых акул, настроить там отелей и ресторанов, подводных аттракционов для дайверов, насыпать белого песка, насадить зеленые пальмы? Короче устроить рай, и дать, наконец, калифорнийцам возможность плавать, нырять, наслаждаться теплым и ласковым океаном. Жители самого богатого и дорогого штата самой богатой страны мира, наверное, заслуживают это. Дорого и сложно? Но сейчас в мире реализуются и не такие проекты. Не американцы ли построили первые небоскребы и поразили весь мир?Такое впечатление, что весь этот дух, а заодно и деньги ушли из Америки куда-то далеко, и не спешат возвращаться.

Центр Лос-Анджелеса ночью

Озеро неподалеку от Лос-Анджелеса

Боги торговли и сервиса

Большие торговые центры во всем мире довольно похожи, но в Америке есть и своя специфика. Стиль архитектуры многих торговых зданий непривычный, даже пугающий. Есть такой монстр розницы - «Macy’s», один из главных поглотителей наличных и кредиток в США. Едешь по какой-нибудь «эрии», и видишь, возвышающееся над всем вокруг здание, без окон, отвесные высокие стены кирпичного цвета, то ли крепость феодала, то ли храм какого-то страшного бога Древнего Вавилона, по стилю очень похоже. Торговые центры стоят, в основном, особняком, и образуют такие отдельные анклавы, острова. Их рекламные башни видно издалека - вот жилые районы, а вот «остров торговли». На выходных, после тяжелой рабочей недели, народ массово садится в машины и едет из своих «спальных» районов, туда, на поклонение «богам», имя им: «Macy’s», «Best Buy», «Nordstrom» и многие, многие другие. В этих храмах они приносят в жертву свои наличные (если есть таковые) и кредитки. Потом садятся опять в машины и массово едут по домам, тяжело и много работать всю следующую неделю, чтобы было на что совершить очередное паломничество. Конечно, в других странах все обстоит приблизительно так же, но лишь приблизительно. Нигде, на мой взгляд, это не видно так резко и отчетливо-выпукло, как в США. Перед приездом, я много слышал об исключительном шопинге в Америке, о богатом выборе и низких ценах, однако поскольку сам я не большой любитель хождения по магазинам, детальной и подробной информацией на этот счет не располагаю. Бывал в магазинах только, чтобы купить что-то необходимое, так сказать по ходу дела, и результаты были удручающие. Хотел купить джинсы, не нашел размера. Хотел купить куртку, вечерами зимой бывает довольно холодно в Калифорнии, - то же самое. Лекала по которым была сшита одежда довольно странные - или рукава короткие, или размер слишком большой. С джинсами то же самое. Размер и телосложение у меня нормальные, штаны - 30Х34, но их нет или они гораздо больше чем надо, а меньше размера уже нет. Наверное, если поехать в какой-нибудь особый и крутой магазин, то найдется, я говорю о больших торговых центрах, в каковых во многих других странах у меня таких проблем не было.Один раз понадобился навигатор для машины, выбор оказался очень бедным, реально в продаже было только две модели, хотя на витрине 5-6. «А этот?», «Сейчас пойду посмотрю» «Нет, только на витрине», «А этот?» «Сейчас пойду посмотрю», и каждый раз это «посмотрю» длится минут 10-15. В следующем «гиганте» торговли то же самое. Рассказать про модели затрудняются. Так и не купили навигатор, впрочем это было к лучшему, пользовались Гугл-картами на телефоне, они точнее и надежнее. Вообще сервис в США, что в магазинах, что в других бизнесах, что называется «крайне ненавязчив». Исключение это, пожалуй, офисы мобильных операторов, там все делается быстро и шустро, все вышколены, крайне вежливы и компетентны. В остальных местах никто никуда не торопится. Удивительно, что будучи в других странах, американцы жалуются что местный сервис - «very slow», впрочем, туристы и гости всегда жалуются. Россияне тоже устраивают, порой, такие шоу, что можно подумать у них на родине все работает как часы. В одном ресторане и вовсе была «песня». Представьте ресторан средней категории (в справочниках знак 3 $), на границе двух, в общем, хороших районов, на вершине холма, с отличным видом на город, очень большой, 3 зала, бар, терраса, рядом гольф-клуб. Называется «Castaway», мы там иногда зависали ради одного вида.

Построен еще в 50-ых, с богатой историей, люди туда приезжают даже из других штатов.Как-то одна пожилая пара отмечала там свой юбилей, «здесь было наше первое свидание, и теперь мы приезжаем сюда каждые 10 лет». Очень мило и трогательно. Так вот, дело было сразу после Нового Года, выходные, ресторан наполовину пустой, в 9 вечера администратор выключила свет в холле и закрыла входную дверь. «Хватит с нас, устали еще с Рождества», мило так улыбнулась и пошла кофе пить. Несчастные клиенты подъезжали, стучали в дверь, уезжали. Самым рьяным и настойчивым она говорила: «Мы уже закрыты», «Как закрыты?» «Почему так рано?», «Ну вот так получилось, мест нет», «Ну как же нет, вон на террасе видно, что есть, мы там посидим», таким упрямцам она отвечала самой страшной и роковой фразой в США, окончательную как вердикт присяжных.Это поистине магическая фраза, если вам ее сказали, то продолжать разговор бесполезно, на любой ваш следующий аргумент ее просто повторят и улыбнутся, все, разговор окончен.«Sorry about that!»(Нам очень жаль). Вот и наш администратор улыбалась и повторяла ее (одному клиенту шесть раз, мы посчитали), клиенты тоже улыбались и что-то говорили, потом переставали улыбаться и уезжали восвояси. Все очень вежливо и спокойно, никто не ругался, не срывался.Есть еще одна фраза на вооружении бюрократов и трудящихся сервиса в Америке. Она обычно предваряет появление той самой финальной «Нам очень жаль». Это фраза: «It doesn’t work that way»- «Это так не работает». Сначала в вас, как гранату кидают эту первую, и пока вы оглушенный пытаетесь понять как же именно это работает, они как штык натачивают вторую, финальную. Она последует обязательно, без вариантов, если вы еще там. И втыкать ее в вас будут до тех пор, пока не уйдете. Так, что если вы ее услышали, не тратьте нервы и красноречие, просто разворачивайтесь и уходите.Обе эти магические фразы приходилось часто слышать в банках, например. Клерки там делают лишь строго определенную работу, счет открыть, закрыть, побеседовать насчет кредита. Но если вы, например, забыли свой пароль, или что-то непонятно с картой, вы проходили мимо банка и по московской привычке, решили заглянуть и все прояснить, то - увы. «It doesn’t work that way», мы этого не делаем, звоните в службу поддержки. «Но я уже здесь, и может...» «Sorry about that»Кстати, о банках. Мелкий минус: не присылают СМС после каждой транзакции, нет такого сервиса. А жаль, это уже привычно и удобно, знаешь, что платеж прошел, сколько именно, и знаешь свой остаток на счету.Большой плюс: Если каким-то образом кто-то ухитрился увести деньги с вашего счета, то за это ответственен банк. Он вам вернет ваши деньги, а сам будет разбираться. Я сам в такую ситуацию не попадал, но друзья говорили, что так и есть.Опять же по словам друзей и знакомых, очень хорошо работают страховки на машины. Страховщики без проблем выплачивают деньги в случае аварии, могут они починить, можете сами. Сумма страховки всегда значительно больше, чем стоит ремонт в знакомых сервисах, так что многие на авариях неплохо «навариваются». Правда, после каждой аварии тебе поднимают страховые взносы, так что если что-то мелкое, то люди обычно стараются как-то разойтись без страховщиков.

Пустыня Мохаве.

Иные сервисы..

У одного из моих знакомых маленькая компания по ремонту бытовой техники в Лос-Анджелесе. Он, хоть и владелец, но выезжает на вызовы, как и все его работники. Я напросился его сопровождать, мне было очень интересно посмотреть вблизи на то, как все происходит, и как живут американцы. За впечатлениями, так сказать. Впечатления были глубокие. Работает он как черт, никогда за свою жизнь я такого не наблюдал. Выезжали в 7 утра, приезжали в 1 час ночи, ничего особенного, или из ряда вон выходящего. Это его обычный рабочий день. Картина следующая. В США, часто, бытовая техника застрахована наряду с самим домом. Все, от кондиционера до стиральной машины и холодильника. Если что-то ломается, то хозяин звонит не мастеру по ремонту, а в свою страховую компанию, а она уже направляет заказ в компанию по ремонту, с которой она работает. Казалось бы удобно для людей, однако лишь на первый взгляд. Страховщики давят на ремонтников - средняя цена за ремонт за месяц должна быть не больше чем вот столько. Хочешь получать заказы - укладывайся в эту сумму, не больше. Нет - прощай Вася.И периодически уменьшают эту цифру, - крутись вертись как хочешь. И они крутятся, нанимают людей, которые в ремонте ни бум-бум, ставят левые запчасти, где надо бы поменять - прикручивают проволокой.Все 3 дня, что я с ним ездил, были сплошной «комедией ошибок», как выразилась одна клиентка. К ней мы приехали утром, хороший район, большой дом. Диагноз был поставлен другим мастером из его же компании, за неделю до этого - не работает дозатор у посудомойки. У него с собой не было, он поставил диагноз и уехал. Мы приехали уже с новым дозатором. «Как же так, я месяц только как ее купила. Это же «Viking» - причитала хозяйка, очень похожая на пожилую кинозвезду. Открываем, а дозатор уже другой стоит, новый, не родной, не «Viking». «Кто менял?» «Вчера, какой-то парень из вашей компании», «Мы никого не посылали», «А кто же это был?», «Не знаем», «Как себя назвал?» «Не помню». «Вы знаете, кто бы ни был это призрак, он поменял вам дозатор, но не на родной, а на поддельный китайский, долго не протянет». «Ай-ай, как же так, мне эту машину уже две недели чинят, это же лучшая страховая в Америке «First American», и давай им звонить. Больше всего ее оскорбило, что поставили китайский. Она упирала на то, что как старый клиент, она такого не заслуживала.Выясняли со страховой целый час, кто же приезжал. Как водится, один менеджер сменял другого, но так ничего и не выяснили. «Так менять или не менять?» Кинозвезда сказала, что у нее шок, разочарование, и возможно, депрессия.Так и уехали, сжимая в руках родной дозатор «Viking».Другой дом, тоже большой. Весь двор и гараж наполнены пластиковыми динозаврами, разных размеров и цветов. Четверо мужиков извлекали из формы еще одного, только что отлитого и самого большого, вроде Тирекс. Киношники наверное. В доме детей душ 15, разнополых и разноцветных, видимо приемные. Хозяйка умоляющим голосом: «Вы только ради бога побыстрее, у меня видите сколько ртов, холодильник у нас главная вещь в доме». Холодильник, правда, огромный, и битком набитый. Сломалась петля на двери, левая. Не закрывается. А у нас с собой почему-то правая, так значилось в заказе. «Извините, но у нас с собой не та петля, мы завтра вернемся с той, что надо». И тут был один из тех, довольно редких моментов, когда американцы выходят из себя и начинают трястись, кричать и ругаться. Хозяйка как раз что-то гладила, и у нее в руках был утюг. Увидев ее лицо, я на всякий случай отодвинулся. Оказалось, что этот холодильник сломался два месяца назад, и что это был уже седьмой визит ремонтников, и в седьмой раз ей сказали, что петля с собой не та, и что скоро вернутся с правильной.«В гребанный седьмой раз!» кричала она.Мы кое-как выбрались во двор, и тут нас перехватил ее муж «Вы что издеваетесь? Нет? А как это понять?» Мой товарищ вдруг начал кипятиться, пытался объяснить, мол не наша вина, не надо на нас кричать. Результатом было то, что муж этот стал вдруг краснеть, остальные трое мужиков оторвались от Тирекса, и пошли к нам, инструментов из рук не выпускали. Примкнуть к давно вымершим динозаврам из-за левой петли холодильника не входило в мои планы, предки не поймут. Я, как истинный американец, улыбнулся, сказал что их Тирекс очень симпатичный, десять раз произнес магическое «Sorry about that», пока толкал товарища к машине, помахал на прощание, и мы уехали.Так что если что сломалось у вас, вы звоните.Если вы ищете квартиру или дом в аренду, то сталкиваетесь еще с одним «неназойливым» сервисом. Агенты и менеджеры по недвижимости во всех странах - это если не отдельный вид, то некий подвид Homo Sapiens точно. Они везде во многом похожи и, мягко говоря, своеобразны. США не исключение. Их телефоны не отвечают, если ответят, то обещают перезвонить, и,конечно, не перезванивают. По телефону говорят одно, при личной встрече другое. Жуликов море, но и «реальные» не радуют. В основном квартиры в аренду сдают не частные лица, а компании. У них может быть 1-2 здания (юнита), а может и все 200. Так вот менеджерам этих компаний, по-видимому, совершенно «фиолетово» снимете вы что-то, или не снимете. До лампочки. Безмятежность и полный контроль над чувствами. Если вам все же удастся сломить их упорное сопротивление, и что-то снять, то вы встречаетесь, пожалуй, с самыми ленивыми людьми в Калифорнии - менеджеры, которые управляют арендованными квартирами. Такие завхозы и управдомы. Бывает, что они сами живут в том же здании, тогда есть шанс его(ее) иногда лицезреть. Ну а коли не живут, то его(ее) считай и не существует. Если вы встали на путь просветления и медитаций, или наоборот ударились в запой, и не хотите, чтобы вас отвлекали от этих важных процессов, то это работа для вас. Телефон не отвечает никогда, всегда только голосовая почта, говорить в нее что-то можно, но результата никакого. Звонишь в головной офис: «Это не к нам, звоните вашему менеджеру» «Звоню уже 2 дня, не отвечает» «Sorry about that».У нас сломался пульт от ворот паркинга, в результате сами починили. Сломался выключатель, у соседей потекли трубы, со всем сами разбирались. Спрашивал у соседей, они живут там уже 5 лет, и ни разу этого человека не видели, и не слышали. Либо домедитировал до тонких миров, либо это просто «мертвая душа», за которую кто-то в офисе получает зарплату.

Средне-богатый район

Его величество Кредит!

Все американцы, и особенно наши бывшие соотечественники любят повторять фразу: «Я работаю, только чтобы биллы оплачивать» (билл - счет). В основном их биллы это выплаты по кредитам. В кредит покупается все, от дома до пакета молока. Каждый более-менее крупный розничный торговец предлагает свои кредитные карты, клиентские карты, карты лояльности и черт знает что еще. Вроде бы удобно, денежки кончились, но надо купить еды - пожалуйста, можно использовать кредитку. Беда в том, что теряется контроль над расходами, многие, кого я знаю лично, погрязли в этих кредитах, как в болоте. Вначале все кажется нестрашным и удобным. Хочешь новый телефон, куртку, штаны, обувь? Да, пожалуйста, без проблем - в кредит. Месячная выплата маленькая, почему нет? И вот, за это 20 долларов в месяц, за то 30, а за то 50, и незаметно набежало несколько сотен. Вкупе с выплатами за машину, аренду, страховки, это становится неподъемным бременем. Тогда человек берется за вторую работу, затем история повторяется, покупать ведь что-то всегда хочется. И опять в кредит. Он берется за третью, четвертую. Работает день и ночь, но биллы растут быстро, как бамбук в тропиках. Некоторое время еще человек барахтается, платит штрафы за просрочки, пытается как-то вылезти и надеется на чудо. Но эта агония, и кончается она тем, что он идет на процедуру банкротства. Благо в США эта процедура отработана. После этого несколько лет тебе кредиты не светят, но потом можно все начать сначала.Одна из самых важных цифр в жизни американца, это его кредитный рейтинг (credit score). То есть насколько добросовестно он выплачивает свои кредиты. Составляется на основе всей вашей предыдущей кредитной истории и доступен в интернете практически всем, кто захочет на него взглянуть. Например, если вы решили купить новую машину, то от него будут зависеть условия кредита. Вы же не собираетесь покупать машину за наличные? Нет, в Америке никто так не делает, даже самые богатые. Собственно, мало кто вообще знает сколько стоит его машина. Если кто-то спрашивает почем взял машину, то называется размер месячной выплаты по кредиту и первоначальный взнос. «Почем взял?» «350», «А «downpayment (взнос)?» «Сошлись на 1000». Полная цена машины, это вообще очень абстрактная цифра. Я спрашивал нескольких, они затруднились с ответом. А зачем? Все равно ведь ты за нее кредит никогда полностью не выплатишь. Поездишь несколько лет на этой, а потом тебе предложат новую, вернешь старую, пересчитают кредит, и так до бесконечности. А условия каждый раз зависят от того самого кредитного рейтинга, чем он выше, тем на меньшую месячную выплату можно уговорить дилера. Торговаться с ними можно и нужно, торг бывает долгий и упорный. Не сошлись на этот раз, ничего, они подумают, и пришлют тебе по почте «особое предложение», и торг продолжится. Поэтому очень много разговоров про этот рейтинг. Как его считают, как его повысить, и так далее. По телевизору постоянная реклама тех или иных компаний, сайтов, приложений, которые помогут вам его определить, повысить, оптимизировать. На него может захотеть взглянуть ваш будущий работодатель. Надежный ли вы человек? Компания сдающая вам квартиру или дом в аренду. Мало ли кто. От этого всевидящего ока «Большого брата» не укрыться.Вот откуда все эти бесконечные «биллы» и работы в трех местах чтобы их оплачивать. А что если вы благоразумны, решили жить строго по средствам, кредитных карт не открываете, машину покупаете б/у за наличные, мебель, компьютер и телефон по интернету тоже за наличные? Никаких кредитов, ну их к лешему? Это не выход. Рейтинг, соответственно, у вас очень низкий, и к вам такое же отношение, как и к тем кто барахтается в 40 кредитах, пропускает платежи и готовится к процедуре банкротства. Вас могут не понять и работодатель, и менеджер по сдаче квартир в аренду, и еще много кто, и где. Это что за зверь такой, кредитов нет, рейтинга нет? Очень подозрительно. Не наш человек.Можно, конечно, взять только один кредит на машину, и все. Рейтинг есть, но больше ни ни. Держаться и не поддаваться, ни на какие предложения, ни на какие тренды. Точка.Очень редкий случай. Для этого надо обладать огромной силой воли и независимым от всех и всего вокруг характером и взглядами. Вся сложившаяся система, поддерживаемая всей мощью медиа, и насаждаемых ею стереотипов и моделей поведения будет каждый день пробовать вас на прочность.Вся эта машина построена так, что вас хочешь, не хочешь, толкают в объятия банков и их кредитов. Ну а там система уже отработана, рано или поздно окажешься с пачкой «биллов» в руках, увешанный кредитами как новогодняя елка игрушками.Фигурируют разные цифры по задолженности среднего американца банкам. От 40 до 70 тысяч долларов. Одни говорят что это без автомобиля, другие что с ним. Я спрашивал знакомых, кого мог конечно, вопрос довольно щекотливый. Да, у них долги по кредитам в среднем около 50 тыс. считая машину. То есть принимая стоимость машин в среднем 25 тыс, получается, что они должны банкам и магазинам, по разным кредиткам около 25 тыс. И не дай бог тебе потерять работу или заболеть.Справедливости ради надо сказать, что если задолжал по кредитам и перестал платить, то никаких коллекторов-держиморд банки к вам домой не посылают. Они только звонят все время, и говорят «Платите! Не можете? Официально проходите процедуру банкротства». Принесете им бумажку, и они от вас отстанут. Даже клерки в банках говорят: «Ничего страшного, принеси бумагу о банкротстве, все долги спишем, и все. Делов-то! Через 3 года начнете строить свой новый кредитный рейтинг, то есть понемножку брать маленькие кредиты»Согласно той же статистике около 18% американцев, у кого есть кредиты, периодически пропускает выплаты и находится на грани банкротства.Как сказал один банковский клерк «Для нас идеальный клиент, это как раз тот, кто все время на грани. Он платит и выплаты по кредитам, и всевозможные штрафы. И чем дольше он будет так балансировать, тем лучше»

А это наследие Дикого Запада. Пустыня Мохаве. Надпись: "Нарушители будут застрелены, выживших добьют"

Американцы

В целом очень доброжелательные и милые люди. Редко кого увидишь в раздраженном состоянии, и чтобы друг на друга кричали. Впрочем, ни в одной стране пока не увидел столько злобы и такой градус агрессии друг к другу, как в России. В этом мы точно впереди планеты всей. Американцы практически полностью лишены понтов, может разве кинозвезды какие-нибудь, но с этими не довелось встречаться, не могу сказать. Зато пару раз был на встречах с кинопродюсерами, и не последними в Голливуде. Например, David Lancaster, независимый продюсер многих фильмов, в том числе номинированных на Оскар, например «Whipleash», который мне понравился. Он проводил встречу в Институте Кино в Бурбанке, Лос-Анджелес. Двери открыты были для всех, но в основном были, конечно, студенты. Никаких понтов не демонстрировал, очень терпеливо и подробно отвечал на все вопросы, даже дурацкие, даже когда уже откровенно доставали.Мне удалось с ним побеседовать минут 10 после окончания, уже на улице, я тоже пытаюсь писать для кино, и в общем он меня «просветил» по некоторым вопросам. Приехал он на встречу, кстати, на стареньком скутере.По виду или поведению, богатых от бедных никак не отличишь. И встречался с парочкой людей, и слышал разговоры в кафе, нипочем не догадаешься кто такой, ни по виду, ни по машине, ни по манере себя вести, ни тем более по одежде, или там, по часам, как у нас. Если кто там и колотит понты, то это латиноамериканцы и наши бывшие соотечественники.

Очень цениться репутация, как один сказал: «Я уже три раза разорялся и снова поднимался, все деньги ты можешь терять хоть десять раз, а репутацию только один, и навсегда»Не увидел и какого-то большого количества супер-толстых людей. Да, их больше чем, скажем в России и Европе, но не намного. Единственно, что много семей, где и родители, и дети все из «клуба толстяков», это да.

Не увидел никакой неприязни, как к человеку из России. Спрашивают откуда, ты говоришь, и все на этом кончается. По большому счету, всем глубоко плевать. Пара человек спросила, что я думаю о Путине, я сказал, и на этом все закончилось.Ко всем относятся довольно ровно. Даже к бомжам нет особого отношения или брезгливости. Мы посещали местную библиотеку, кстати пускают всех, в том числе и откровенных бомжей, тоже. Там повстречались с одним чуваком, Стэном, живет в автофургоне, там же у библиотеки припаркованном. Выглядит вполне прилично и постоянно судится с местным муниципалитетом, четыре суда выиграл, получил компенсации.

Суд и судья это очень серьезно в Америке. Никто не может быть уверен в исходе дела, и в том, что именно решит судья. Хоть ты бомж, хоть транснациональная корпорация, все на его усмотрение.Отношение к государству вообще, они говорят «правительство», весьма скептическое и критическое. Все рассчитывают только на себя. Многие американцы не обращаются за пособиями и государственной помощью, хотя и имеют право, считают это постыдным и унизительным - я сам выкручусь как-нибудь. Очень много горизонтальных связей в обществе, всевозможные объединения, сообщества, ассоциации. Очень развито волонтерство, если никому добровольно и бесплатно не помогаешь, то это даже как-то неприлично. Сильна идея, что человек сам за все в ответе. И за себя, и за сообщество, в котором живет. Считаешь надо что-то сделать - делай. Надо кому-то помочь - кинь клич, объединяйся с единомышленниками и помогай. Считаешь надо протестовать - соберитесь, пишите петицию и протестуйте. Не помогает - подавай в суд. Вот уж у кого нет надежды на какого-то доброго дядю в Вашингтоне или Белом Доме, так это у них.О действующих политиках слова доброго не слыхал. О президенте тем более, причем не только про нынешнего. Только люди старшего поколения хорошо отзываются про Рейгана, говорят поднял экономику. Много и сообществ просто по интересам, чем бы ты не интересовался, всегда найдется два-три общества по этой теме, двери всегда открыты, милости просим.Я и мои друзья побывали на многих таких встречах. Под конец я не удержался и пошел на собрание к Масонам. Не то чтобы мне это, по сути, было бы интересно, я к таким обществам отношусь, мягко говоря, скептически, просто из любопытства, слишком много разговоров про них я слышал всю свою жизнь. Ну и было то, что и ожидал. Собралась довольно странная компания людей, и вместе с ведущей масонкой, уж не знаю какой степени посвящения (белых тапочек на ней не было), два часа обсуждали фэншуй.

Скукота и чепуха. Так что конспирологам всех мастей большой привет.

В общем, впечатление от американцев, в целом очень хорошее. Даже немного обидно за них, великая страна, мощнейшая экономика, всему миру помогают, полмира кормят и лечат, двигают вперед мировую науку и технологии, а сами, в большинстве своем, живут довольно трудно. И страна, внешне, тоже далеко не конфетка. Был бы сам американцем - взбунтовался бы. Доколе!

Община.

В целом, сообщество наших бывших соотечественников, производит довольно тягостное впечатление. Строго говоря, никакого сообщества то и нет, несмотря на то что число выходцев из бывшего СССР и России в Калифорнии огромно. Называются разные цифры, но сотни тысяч, - это без сомнения. Есть несколько печатных и интернет-изданий на русском языке, открываете, и опять «де жа вю», перемещаетесь прямиком в начало девяностых. Даже ностальгия по тем временам просыпается. Реклама и статьи всяких гадалок, астрологов, колдуний и ведьм, разбавленных немного местной спецификой, - объявлениями юристов о помощи по легализации в США, и получению вожделенной грин-карт. «Русские» магазины тоже вызывают недоумение. Слышали про «легендарный» магазин «Одесса», то ли в Голливуде, то ли в Северном Голливуде, точно не помню. Пошли посмотрели - типичный сельмаг где-нибудь в российской глубинке. Задаешься вопросом - что бизнес так плохо идет, что ремонт не на что сделать, или нормальные витрины поставить? Если зайти в соцсети, тот же фейсбук-группы типа «Русские в Лос-Анджелесе», то тоже не радует. Они практически все «мертвые», то есть в отличие от подобных групп в других странах, там не обсуждается никаких вопросов и проблем, никакого обмена информацией, только сплошная реклама и некие тетеньки постят свои бесконечные фотки на фоне океана, типа: «Вчера на Лонг-Бич» с неизменными комментами каких-то Хисусов и Гарсиас, типа «O, hermosa, hermosa». Причем пишут с ошибками, так что кто эти Гарсиа на самом деле, остается только гадать. В материальном плане подавляющее большинство живет довольно плохо. Причина, в общем простая. Ни языка, ни профессии. Когда приезжаешь в любую страну, то первое что ты должен сделать, если планируешь надолго там остаться, это выучить язык. Аксиома. США никак не исключение. Однако такого упорства в нежелании выучить язык, как у наших в США, только поискать. Отчасти причина этого, как ни парадоксально, в наличии бесплатных курсов английского для иммигрантов. Есть даже вариант, что вам платят за то, что вы учите английский. Но так как преподают там из рук вон плохо, можно сказать, никак, то и толку никакого. Вот и получается, что платить за свое обучение никто не хочет - ведь есть же бесплатные курсы. А выучить там язык тоже практически невозможно. Такой тупик. То, что происходит на этих курсах, это просто грубая «халтура», а прикрываются эти халтурщики, впрочем, как и многие другие по всему миру, красивым термином "коммуникативный метод". Сразу по приезде, большинство иммигрантов, сразу же идут работать, даже те, кто приехал «не пустой», и работы эти, конечно, низкооплачиваемые, 7-8 $ в час. Потому что у них нет или языка, или легального статуса, а часто ни того, ни другого. Работают много и тяжело, с утра и до вечера, времени ни на что больше не остается. Когда же получают легальный статус, тем или иным способом, то ничего в общем не меняется. Языка нет. Они его не учили, времени не было, да и надеялись, что будут ходить на курсы, и вообще само все как-нибудь «выучится». И дальше времени не станет больше. Так и катится все в той же колее. Такая западня.По хорошему, сразу по приезде все силы надо бросить на язык, любой ценой и быстро его выучить, и если у кого есть какие-то деньги, то в первую очередь потратить именно на это. Без знания английского просто глупо надеяться на более-менее достойную жизнь. Но нет, почти никто из моих знакомых там, этого так и не сделал. Почему? Для меня это так и осталось загадкой. Поэтому всем, кто планирует переезд в США, я бы настоятельно посоветовал учить язык еще дома, и учить очень интенсивно. Если же хорошо знаете язык, то у вас два пути. Или начать свой бизнес, или получать востребованную профессию, и постоянно повышать квалификацию.Бизнес начать не трудно, бумаг каких-то оформлять вначале, практически не требуется. Чтобы сказать что повсюду и во всем зверская конкуренция, таки нет.Американцы не сильно избалованные, и не кляузные.А профессию получить вариантов масса, заканчивай курсы или просто сам учись, получай сертификат, и вперед. Дипломами, в отличие от России, в США не «заморачиваются». В большинстве случаев достаточно сертификата.Те немногие, из моих знакомых, кто более-менее преуспел в США, поступают именно так. «Или ученье свет, или вставай чуть свет»

В общем, США довольно интересная страна, есть и дух первопроходцев, и дух Дикого Запада. Соседствуют и ярый индивидуализм, и чувство общности. По большому счету они как были, так и есть страна эмигрантов, никакой неприязни к «неамериканцам» я не увидел. Слышал только пару раз коменты в адрес «правоверных» мусульман. Их называли «эти платко-головые» - «rugheads». А так, всем глубоко плевать, кто ты и откуда. Ты здесь живешь, значит ты американец. Говоришь с акцентом? Еще раз плевать. В Калифорнии вообще большинство говорит с акцентом. Хочешь что-то сделать или предложить, продать или купить, мы тебя внимательно слушаем. Всем правит закон, один для всех.Так что, несмотря на некоторые несовпадения ожиданий и реальности, главным образом касательно «картинки», в своей глубине и основах США такие, какие и ожидались. Не текут отнюдь «молоком и медом» и «слезам не верят», но веры в каждого человека, его добрую волю и здравый смысл, побольше, чем в любой другой стране.

Избранные посты
Недавние посты
Архив
Поиск по тегам
Мы в соцсетях
  • Facebook Basic Square